Skip to main content

Het belang van lichaamssamenstelling voor een diëtist…

Als je als voedingsdeskundige of diëtist werkt, ben je waarschijnlijk goed op de hoogte van het belang van het gewicht van je klanten. Per slot van rekening is hun lichaamsgewicht waarschijnlijk een van de eerste gegevens die je verzamelt op je zoektocht om hen te helpen hun gezondheids- en fitnessdoelen te bereiken.  

Het lichaamsgewicht van je klanten alleen is echter niet genoeg om het hele verhaal te vertellen.  

Net zoals elke goede voedingsdeskundige weet dat het tellen van calorieën niet genoeg is om de kwaliteit van het voedingspatroon van je klanten te bepalen, zou je ook moeten weten dat een getal op een weegschaal gewoonweg niet informatief genoeg is om het welzijn van je klanten te bepalen. Een analyse van de lichaamssamenstelling kan je praktijk naar een hoger niveau tillen door tastbare, specifieke informatie te geven over de vet- en spierpercentages van je klanten, zodat je actieplannen voor ze kunt opstellen. 

 

Waarom voedingsdeskundigen en geregistreerde diëtisten de lichaamssamenstelling zouden moeten meten 

A nutritionist measures a client's waist.Lichaamsgewicht heeft context nodig om een bruikbaar getal te zijn. Daarom evalueren veel voedingsdeskundigen de gezondheid van hun klanten door hun gewicht te gebruiken om hun Body Mass Index (BMI) te bepalen, een waarde die ook wordt bepaald aan de hand van iemands lengte.  

De BMI is nuttig in sommige contexten, omdat het kan helpen bij het categoriseren of iemand overgewicht of obesitas heeft of niet. Helaas houdt de BMI geen rekening met alle verschillen tussen individuen en geeft het op zichzelf geen volledige indicatie van gezondheidsrisico’s. De BMI geeft bijvoorbeeld niet aan of iemand overgewicht of obesitas heeft. BMI vertelt je bijvoorbeeld niet hoeveel lichaamsvet iemand heeft en het houdt geen rekening met individuele verschillen op basis van leeftijd, cultuur en locatie. Dit is belangrijk omdat al deze factoren en nog veel meer een enorm verschil kunnen maken in wat iemands gewicht zegt over zijn gezondheid.    

Uiteindelijk betekent dit dat je door alleen gewicht en BMI te gebruiken om het welzijn van een individu te bepalen het “grote plaatje” kunt missen, wat een negatieve invloed kan hebben op je vermogen om je klanten te helpen hun doelen op een gezonde manier te bereiken. Als je een gericht voedingsplan wilt opstellen, geven deze meetgegevens alleen misschien niet voldoende informatie over de algehele gezondheid en fitheid van een klant. 

Je kunt hier in je eigen praktijk al rekening mee houden, omdat veel voedingsdeskundigen en diëtisten meetlinten gebruiken om de fysieke afmetingen van hun cliënten op verschillende momenten tijdens hun welzijnstraject op te nemen, wat kan onthullen hoe hun lichaamssamenstelling verandert buiten de weegschaal om. Maar als we nog een stap verder gaan, kunnen de metingen van de lichaamssamenstelling u een nauwkeuriger inzicht geven in hoe het lichaam van uw klant verandert in reactie op uw programma. Deze inzichten kunnen je helpen bij het in kaart brengen van de beste vervolgstappen. 

 

Wat gegevens over de lichaamssamenstelling u kunnen vertellen over uw klanten 

A nutritionist consults with a client.Gegevens over de lichaamssamenstelling kunnen voedingsdeskundigen helpen om de voedingsstatus van hun klanten door een meer holistische bril te bekijken.  

Het is vooral belangrijk om de lichaamssamenstelling van je cliënten in gedachten te houden bij het maken van een voedingsplan omdat, net als bij het gewicht, hun lichaamssamenstelling kan veranderen op basis van genetica, omgeving, levensstijl en leeftijd. Wanneer gegevens over de lichaamssamenstelling worden gebruikt in combinatie met andere hulpmiddelen in de praktijk, zoals de medische voorgeschiedenis en de gerapporteerde voedselinname, bieden ze gedetailleerde informatie die je een beter inzicht geeft in de huidige voedingsstatus van je cliënten, wat je kan helpen om een gerichter actieplan op te stellen om hun specifieke gezondheids- en voedingsbehoeften als individu aan te pakken. 

Veelvoorkomende problemen die de meting van de lichaamssamenstelling voedingsdeskundigen kan helpen opsporen, zijn onder andere:  

  • Afname in botdichtheid  
  • Afname van spiermassa  
  • Hoog percentage lichaamsvet 

Artsen kunnen gegevens over de lichaamssamenstelling ook gebruiken om het risico op chronische aandoeningen te beoordelen, zoals hart- en vaatziekten, diabetes type 2 en kanker. 

Uiteindelijk geven gegevens over de lichaamssamenstelling niet alleen een analyse van het gewicht dat is toe- of afgenomen, maar van meerdere factoren, waardoor je beter kunt begrijpen hoe hun gewicht samenhangt met de algehele gezondheid van je cliënten. 

Spiermassa  

Een van de belangrijkste gezondheidsfactoren die over het hoofd kan worden gezien bij het gebruik van gewicht en BMI is iemands spiermassa, oftewel de hoeveelheid vetvrij spierweefsel in je lichaam. Deze metriek kan worden gebruikt om vooruitgang te evalueren op het gebied van gewichtsbeheersing, aangezien spieren aanzienlijk meer wegen dan vetweefsel. Dit betekent dat een cliënt veel vooruitgang kan boeken bij het aankomen in spieren, maar dat dit niet zichtbaar is op de weegschaal (of andersom).   

Het kennen van de spiermassa van je cliënten kan diëtisten ook helpen bij het identificeren van problemen zoals sarcopenie (spieratrofie) bij oudere volwassenen, zodat je kunt beslissen of een meer gerichte voedingsinterventie geschikt is. 

Lichaamsvetmassa  

Een ander onderdeel van de lichaamssamenstelling dat je als voedingsdeskundige kunt gebruiken is de vetmassa van je cliënt, of de hoeveelheid vetweefsel in zijn lichaam.  

Analyse van de lichaamssamenstelling laat je zien hoeveel vet (of vetweefsel) je cliënt heeft, en het kan ook onderscheid maken tussen soorten vet (bijvoorbeeld het viscerale vet dat de organen in je buik omringt versus het onderhuidse vet dat vlak onder je huid ligt). 

Dit is uiterst belangrijk omdat deze twee verschillende soorten vetweefsel beide verband houden met verschillende resultaten, maar visceraal vet is veel moeilijker te detecteren dan onderhuids vet zonder de analysetechnologie voor lichaamssamenstelling. 

Percentage lichaamsvet 

Analyse van de lichaamssamenstelling levert ook informatie op over de hoeveelheid spier- versus vetweefsel die je cliënten dragen, wat gebruikt kan worden om precies te evalueren hoeveel vooruitgang je cliënten boeken in hun gezondheidsdoelen – en niet alleen in hun gewichtsdoelen. Het is een diepgaandere analyse dan alleen het meten van het lichaamsgewicht, zeker als je bedenkt dat spieren en vet een verschillende invloed hebben op je gewicht.  

Andere nuttige informatie die je uit lichaamssamenstellingsmetingen kunt halen 

Tot slot kunnen metingen van de lichaamssamenstelling ook op een aantal andere manieren worden gebruikt om de overkoepelende gezondheidsbehoeften van een cliënt aan te pakken. Met behulp van DEXA-scans kunnen diëtisten bijvoorbeeld de botdichtheid van hun cliënten bekijken, wat je kan helpen om te beoordelen of er sprake is van ondervoeding en, indien nodig, de juiste voedingsinterventies op te zetten, wat vooral belangrijk is voor oudere volwassenen die lijden aan osteoporose.  

Voedingsdeskundigen en diëtisten kunnen ook metingen van de lichaamssamenstelling gebruiken om te zien hoeveel van de totale massa van hun cliënt uit water bestaat, ook wel bekend als het percentage totaal lichaamswater. Dit hulpmiddel kan aanwijzingen geven over de hoeveelheid natrium die een cliënt binnenkrijgt, omdat zoutconsumptie ervoor kan zorgen dat het percentage lichaamswater verandert. 

 

Hoe voedingsdeskundigen de lichaamssamenstelling kunnen meten om hun diensten te verbeteren 

A nutritionist shows a client an informational hand-out on healthy eating.Dit zijn enkele concrete voorbeelden van hoe je voedingspraktijk (en je cliënten!) kunnen profiteren van de implementatie van lichaamssamenstellingsmetingen.  

Specifieke gebieden identificeren die cliënten willen verbeteren  

Informatie hebben over iemands gewicht is een goed begin om ze te helpen hun doelen te bereiken, maar als je hun lichaamssamenstelling kent, kun je meer specifieke richtlijnen geven voor de aanpak van hun programma. Sterker nog: als je iemands lichaamssamenstelling weet, kun je je klanten ook beter leren hoe de voedingsstoffen die ze eten bijdragen aan hun lichaamssamenstelling, waardoor ze uiteindelijk meer met hun eigen gezondheid kunnen doen. 

Veel van je cliënten komen bijvoorbeeld om af te vallen, maar als je weet wat de verhouding tussen vetweefsel en spierweefsel is, kun je zien of specifiekere doelen passender zijn. Als een cliënt fitter wil worden maar al een gezond gewicht heeft, kun je ervoor kiezen om te werken aan doelen voor de lichaamssamenstelling, zoals vet verliezen en spieren opbouwen, in plaats van je alleen te richten op gewicht, waardoor je cliënt het risico loopt ondergewicht te krijgen.  

Je kunt de gegevens over de lichaamssamenstelling gebruiken om je voedingsplan te sturen (bijvoorbeeld door meer eiwitten aan te bevelen om spierverlies tegen te gaan en minder koolhydraten voor vetverlies, in plaats van je alleen te richten op de totale calorie-inname). Je klanten kunnen die informatie ook gebruiken om hun eigen gezondheid te benaderen door een meer evenwichtige, op gezondheid gerichte bril. 

De totale caloriebehoefte aanpassen 

Als je de lichaamssamenstelling van je cliënten kent, kunnen jullie beiden hun Basal Metabolic Rate (BMR) beter begrijpen. Dit is het aantal calorieën dat je cliënten dagelijks verbranden. Dit zijn belangrijke gegevens voor het bepalen van het aantal calorieën dat ze zouden moeten eten voor hun doelen zonder hun unieke behoeften te overschatten of te onderschatten.  

BMR kan worden geschat met behulp van veel verschillende berekeningen, maar deze berekeningen zijn niet altijd volledig nauwkeurig. Als je bijvoorbeeld alleen vertrouwt op berekeningen op basis van gewicht en lengte, kunnen de resultaten scheef zijn en leiden tot onnauwkeurige getallen, vooral omdat veel van deze op de populatie gebaseerde berekeningen geen rekening houden met verschillen in lichaamsbeweging, lichaamssamenstelling of geslacht. Met andere woorden, deze berekeningen kunnen relevant zijn voor de populaties waarop ze zijn gebaseerd, maar dat betekent niet dat ze nauwkeurig zullen zijn voor je cliënt. 

In plaats daarvan kunnen voedingsdeskundigen beter berekeningen gebruiken die rekening houden met de lichaamssamenstelling, omdat verschillen in vetweefsel en vetvrij spierweefsel het aantal calorieën dat je dagelijks verbrandt kunnen veranderen.  Er zijn zelfs aanwijzingen dat vetvrije lichaamsmassa de sterkste determinant is van BMR, omdat spieren meer energie vereisen om te onderhouden, en dat lichaamsvetmassa, mate van lichamelijke activiteit en voeding een kleinere rol spelen. Dus als je de BMR berekent aan de hand van de lichaamssamenstelling van je cliënt, kun je een nauwkeuriger schatting maken van de behoeften van je cliënt. 

Het identificeren van over- en ondervoeding voor doelen en voor de gezondheid  

Het kennen van iemands lichaamssamenstelling kan voedingsdeskundigen en diëtisten ook helpen om een beter “totaalbeeld” te krijgen van iemands voedingsstatus, die kan worden toegepast op zowel hun fitness- als gezondheidsdoelen.  

Iemand die bijvoorbeeld niet zoveel calorieën eet als hij nodig heeft, kan een verlies aan spiermassa ervaren dat gemaskeerd kan worden als je alleen naar het getal op de weegschaal kijkt. Ondervoeding is gekoppeld aan verschillende gezondheidsrisico’s, zoals spierverlies, die relevant zijn in een bredere zin van gezondheid, dus het is belangrijk om hierop te screenen wanneer dat mogelijk is.  

Geschiedenis van cliënten bijhouden  

Tot slot kan het bijhouden van de veranderingen in de lichaamssamenstelling van een cliënt in de loop van de tijd je een diepgaand inzicht geven in de vooruitgang van je cliënten. Weten hoe iemands spiermassa en vetpercentage in de loop der tijd zijn veranderd, kan: 

  • Je een nauwkeuriger inzicht geven in hoe goed je programma werkt
  • Je helpen gebieden te identificeren die voor verbetering vatbaar zijn

 

Conclusie  

Je cliënten helpen om hun voedings- en fitnessdoelen te bereiken vereist een duidelijke combinatie van leefstijlverbeteringen van hun kant en zorgvuldige controle van belangrijke meetgegevens van jouw kant. Door het gebruik van lichaamssamenstellingsmetingen in je voedingspraktijk te implementeren, kun je jezelf en je cliënten misschien betere informatie geven over hun lichaam. Dus is lichaamssamenstelling voor een diëtist belangrijk? Reken maar!