Skip to main content

Chronische aandoeningen komen veel voor in Nederland. Volgens de cijfers van volksgezondheid uit 2022 hadden 5,7 miljoen mensen in Nederland twee of meer chronische aandoeningen!  

Helaas kunnen enkele van de meest voorkomende chronische aandoeningen, zoals hartaandoeningen, diabetes, depressie en kanker, een enorme negatieve impact hebben op de kwaliteit van je leven.  

Gesprekken over het voorkomen van chronische aandoeningen richten zich vaak op het behouden van een bepaald gewicht of BMI. Maar een andere proactieve manier waarop je mogelijk je kwetsbaarheid voor deze ziekten kunt verminderen, is door je lichaamssamenstelling te beheren!

Je lichaamssamenstelling kan een factor zijn in het wel of niet ontwikkelen van bepaalde chronische aandoeningen.  

In dit artikel lees je hoe het verbeteren van je lichaamssamenstelling je risico op het ontwikkelen van verschillende veelvoorkomende chronische ziekten kan verminderen.  

 

5 manieren waarop het verbeteren van je lichaamssamenstelling je risico op chronische aandoeningen kan verlagen 

1. Het verbetert de insulinegevoeligheid 

A diabetic person uses an insulin pen.De eerste manier waarop het verbeteren van je lichaamssamenstelling je risico op chronische aandoeningen kan verlagen, is door de positieve effecten op je insulinegevoeligheid.  

Glucose is een afgebroken koolhydraatmolecuul dat je cellen gebruiken voor energie, en insuline is een belangrijk hormoon omdat het verantwoordelijk is voor het transport van glucose naar je cellen. 

Helaas zijn hoge niveaus van lichaamsvet gekoppeld aan insulineresistentie, wat betekent dat je cellen minder glucose toelaten.  

Als gevolg daarvan blijft glucose in je bloedbaan, wat leidt tot een verhoogde bloedsuikerspiegel. Als dit te lang zo doorgaat, kun je diabetes type 2 of het metabool syndroom krijgen.  

Zoals je kunt zien, speelt je vetpercentage hier zeker een rol. Maar wat misschien nog interessanter is, is dat er bewijs is dat de plaats waar je vetweefsel zich ophoopt belangrijker is dan je totale vetgehalte!  

Abdominale obesitas, of het vetweefsel dat zich rond je middel ophoopt, is vooral relevant als het gaat om je risico op insulineresistentie.  

Onderzoekers hebben ontdekt dat een hoog niveau van buikvet het vrijkomen van vrije vetzuren en signaalmoleculen genaamd adipokines kan verhogen, wat je risico op chronische aandoeningen zoals diabetes type 2 en hart- en vaatziekten kan verhogen. 

Het goede nieuws is dat er genoeg bewijs is dat het verbeteren van je lichaamssamenstelling je kan helpen je bloedsuikerspiegel onder controle te houden. Een evenwichtiger lichaamssamenstelling kan zelfs bijdragen aan een gezonder metabolisme!   

Sommige van de meest voor de hand liggende verbeteringen van je gezondheid die te maken hebben met je lichaamssamenstelling, komen door vet te verliezen. Neem dit onderzoek waarin werd geëvalueerd hoe verbeteringen in de lichaamssamenstelling (door lichaamsbeweging of een caloriearm dieet) de insulineresistentie van de deelnemers kon beïnvloeden.  

De onderzoekers ontdekten dat lichaamsbeweging of een verminderde calorie-inname vergelijkbaar effectief waren voor het verbeteren van de insulineresistentie. Deze verbeteringen waren gekoppeld aan veranderingen in lichaamsgewicht, totale vetmassa en visceraal vetvolume.  

Je spiermassa kan ook een belangrijke rol spelen in je gezondheid en daarom kan het nuttig zijn om naar je lichaamssamenstelling te kijken in plaats van alleen naar je gewicht of BMI. 

Uit een onderzoek waarbij de insulineresistentie van 132 gezonde volwassenen werd geëvalueerd, bleek dat bij mannelijke proefpersonen meer vetvrije spiermassa gepaard ging met een grotere insulinegevoeligheid, onafhankelijk van het vetweefsel van de proefpersonen. 

Een ander onderzoek onder Koreaanse volwassenen toonde aan dat deelnemers met een hogere spiermassa en een lagere vetmassa significant minder insulineresistentie hadden dan deelnemers met weinig spieren en weinig vet. 

Dus om je insulineresistentie onder controle te krijgen, moet je je misschien richten op zowel je lichaamsvet als je spiermassa – of met andere woorden, je richten op de re-compositie van je lichaam. 

 

2. Het vermindert chronische ontsteking 

A person touches their lymph nodes.Een andere belangrijke manier waarop je lichaamssamenstelling je risico op chronische aandoeningen kan beïnvloeden, is via ontstekingen.  

Ontsteking is een normale reactie die uw immuunsysteem uitvoert om u gezond te houden. Wanneer het een onbekende en potentieel gevaarlijke indringer zoals een bacterie of virus detecteert, verhoogt je immuunsysteem de bloedtoevoer naar de plaats van de infectie. 

Je witte bloedcellen geven dan chemische stoffen af die de indringer “aanvallen”, waardoor je uiteindelijk gezond blijft en geen schade oploopt.  

Helaas kunnen ontstekingen onder bepaalde omstandigheden ook chronisch worden. In deze gevallen kan je lichaam ongepaste ontstekingsreacties vertonen, zelfs als er geen daadwerkelijke bedreiging is, wat betekent dat je immuunsysteem je lichaamseigen weefsels kan gaan aanvallen.  

Chronische ontsteking wordt in verband gebracht met een breed scala aan ernstige gezondheidsproblemen, waaronder diabetes, hartaandoeningen, inflammatoire artritiskanker, maagdarmstoornissen en het metabool syndroom.  

Een hoog lichaamsgewicht is meestal een van de meest besproken risicofactoren als het gaat om ontstekingsziekten, maar een andere veelbelovende methode om ontstekingen te verminderen is het beheren van je lichaamssamenstelling.  

Denk aan de “BMI-paradox”. Het is waargenomen dat mensen met overgewicht een grotere kans hebben om kanker te ontwikkelen, maar ook een lager sterftecijfer hebben. Onderzoekers hebben ontdekt dat dit fenomeen meer te maken heeft met hun lichaamssamenstelling dan met hun gewicht alleen. 

Het hebben van meer spiermassa lijkt meer bescherming te bieden dan vetweefsel, dat in verband wordt gebracht met hogere ontstekingen (evenals andere risicofactoren voor chronische ziekten, zoals insulineresistentie en hogere cholesterolwaarden).  

Waarom? Er zijn aanwijzingen dat vetweefsel, vooral het viscerale vetweefsel diep in je buik, ontstekingsbevorderend kan zijn.  

In feite wordt obesitas zelf beschouwd als een chronische laaggradige ontsteking, omdat het in verband wordt gebracht met verschillende ontstekingsmarkers, waarschijnlijk als gevolg van overtollig vetweefsel.  

Naast stofwisselingsziekten en kanker gerelateerde chronische ziekten, kan je lichaamssamenstelling ook een rol spelen bij andere chronische aandoeningen.  

Zo wordt ontsteking in verband gebracht met chronische obstructieve longziekte (COPD), een chronische ontstekingslongziekte die je luchtwegen kan blokkeren waardoor je moeilijk kunt ademen

Onderzoekers hebben ontdekt dat een lage spiermassa verband houdt met systemische ontstekingen. 

Uiteindelijk kan een lagere vetmassa en een hogere spiermassa je beschermen tegen chronische ontstekingen, waardoor je beter beschermd bent tegen een groot aantal chronische aandoeningen. 

 

3. Het verbetert het cholesterolgehalte en de bloeddruk

A person hits a punching bag.Wist je dat je lichaamssamenstelling een grote invloed kan hebben op de gezondheid van je hart, door de effecten op je cholesterolgehalte en bloeddruk? 

Cholesterol is een vetachtige stof die in je lever wordt aangemaakt en door je bloed stroomt. Ze vervullen verschillende rollen in je lichaam, zoals het helpen verteren van vet oplosbare vitaminen en het aanmaken van belangrijke hormonen.  

Er zijn verschillende soorten cholesterol. Twee van de belangrijkste zijn lipoproteïnen met een lage dichtheid (LDL) en lipoproteïnen met een hoge dichtheid (HDL).  

LDL wordt soms beschouwd als het “slechte” soort cholesterol, omdat het aan de zijkanten van je slagaders blijft plakken terwijl het door je bloedbaan reist. HDL daarentegen kan overtollig cholesterol wegvoeren van je organen en staat daarom bekend als het “goede” soort cholesterol.  

Wanneer iemand hoge cholesterolwaarden heeft (vooral hoge LDL-waarden en lagere HDL-waarden), kan cholesterol zich aan de zijkanten van je slagaders hechten en zich ontwikkelen tot plaque. Deze plaque kan vervolgens verharden, waardoor het voor je hart moeilijker wordt om het bloed naar alle plaatsen te pompen waar het moet komen. Uiteindelijk kan dit bijdragen aan een hoge bloeddruk (hypertensie), waardoor je meer risico loopt op hartproblemen zoals hartaanvallen en beroertes.  

Je lichaamssamenstelling kan een grote rol spelen bij de invloed die cholesterol op je heeft. 

Onderzoek heeft uitgewezen dat obesitas de manier waarop je lichaam vetten metaboliseert kan veranderen, wat verband houdt met het bevorderen van insulineresistentie. Hierdoor kan je lichaam meer LDL en minder HDL produceren, wat bijdraagt aan problemen met je hartgezondheid.  

Je kunt echter je risico verlagen of de ernst van je huidige hartproblemen verminderen door je lichaamssamenstelling te verbeteren.  

Uit een onderzoek onder oudere volwassenen bleek bijvoorbeeld dat een vermindering van de vetmassa met ongeveer 1 kg een vermindering van het triglyceridengehalte voorspelde.  

Uit het onderzoek bleek ook dat het vergroten van de vetvrije spiermassa leidde tot verbeterde triglycerideniveaus. 

 

4. Het versterkt de botten 

A person works out with dumb bells.

Omdat je spierweefsel en botmassa zo nauw met elkaar verbonden zijn, kan het vergroten van je spiermassa je botten beschermen, wat geweldig is voor het verminderen van je risico op chronische botaandoeningen zoals osteoporose en artrose.

Dit verband tussen de gezondheid van je botten en je spiermassa lijkt al in de kindertijd te ontstaan, want uit onderzoek is gebleken dat de lichaamssamenstelling van kinderen en adolescenten al vroeg in hun leven van grote invloed is op de ontwikkeling van hun botmineraaldichtheid en dat een hoger vetpercentage een negatieve invloed lijkt te hebben op de botopbouw.

Deze bevinding kan vooral relevant zijn voor oudere volwassenen, omdat je botdichtheid de neiging heeft om af te nemen naarmate je ouder wordt.

Omdat botmassa en spiermassa zo nauw met elkaar verbonden zijn, zijn er aanwijzingen dat oudere bevolkingsgroepen die vatbaar zijn voor botziekten zoals osteoporose baat kunnen hebben bij weerstandstrainingsprogramma’s die deze lichaamssamenstellingskenmerken verbeteren.

 

5. Betere mentale gezondheid

A woman hikes in a beautiful mountain setting.Tot slot kan het verbeteren van je lichaamssamenstelling ook heel goed zijn voor je geestelijke gezondheid! Naast lichamelijke gezondheidsproblemen behoren psychische aandoeningen zoals depressie tot de meest voorkomende chronische aandoeningen.  

Dit kan gedeeltelijk te wijten zijn aan een verband tussen lichaamsbouwkenmerken met een hoger risico en een lager niveau van lichaamsbeweging. Uit een onderzoek uit 2020 bleek bijvoorbeeld dat minder lichaamsbeweging, een hogere vetmassa en een lagere spiermassa samenhingen met een ernstiger depressie.  

Er kan ook een verband zijn tussen gedrag en het darmmicrobioom, of de microben die in je darmen leven, omdat ze verschillende rollen spelen in je lichaam, waaronder het reguleren van je stemmingen en gedrag via de microbiota-darm-hersenas.  

In dezelfde geest geloven sommige onderzoekers dat het verbeteren van de diversiteit van je darmmicrobioom factoren kan beïnvloeden die een rol spelen bij je lichaamssamenstelling, zoals insulinegevoeligheid!  

Er moet echter nog meer onderzoek worden gedaan om de exacte verbanden tussen lichaamssamenstelling, het darmmicrobioom en geestelijke gezondheid vast te stellen.  

Waar het op neerkomt: het is belangrijk om te weten dat niet bewezen is dat de lichaamssamenstelling een oorzaak is van chronische stemmingsstoornissen en psychische aandoeningen zoals depressie. 

In plaats daarvan is er enig bewijs dat wijst op het idee dat de acties die je onderneemt om je lichaamssamenstelling te verbeteren, zoals vaker sporten, kunnen helpen om je risico op psychische aandoeningen en/of de ernst ervan te verminderen. 

 

Conclusie 

Chronische aandoeningen zijn ernstige gezondheidsproblemen die de kwaliteit van leven kunnen veranderen en zelfs je levensduur kunnen verkorten.  

Hoewel er verschillende factoren zijn die kunnen bijdragen aan je risico op chronische aandoeningen, zoals genetica en leeftijd, is een proactieve manier om je risico te beheersen het verbeteren van je lichaamssamenstelling, door je te richten op het vergroten van je vetvrije spiermassa en het verminderen van je lichaamsvet.